Johnny 3 Tears Interview with My Rock Magazine (French & English Translation)

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Earlier this year Antoine Serruier of French print ‘zine My Rock Magazine was able to carve out some time with Hollywood Undead’s own Johnny 3 Tears for a quick interview – covering the bands latest efforts in New Empire, House Party, and opening up to collabs, as well as J3T’s take on current events revolving around the pandemic, touring, etc.  Friend of the site Cédric Philippe was kind enough to take Antoine’s original French copy from the interview and translate it to English for our readers.  Check out Cédric’s translation below, followed by the original French as it was printed in the magazine for our French-speaking readers-

Hello George, how are you? How was the year in California? Not too painful we hope.

George Ragan (Johnny 3 Tears): I’m ok. People lived a very rough year all around the world like in the U.S, and many of them lost their jobs or members of their families. American people is very divided and don’t really believe in our government anymore. But hey, I will not complain ‘cause I still can do what I love, writing and composing and I consider myself lucky for this.

Last March, you had to cancel the European tour with Papa Roach and Ice Nine Kills, and therefore, the concert at the Zénith de Paris because of the pandemic. How did you lived this?

G.R. : I was deeply disappointed… You know, we already played in Paris in the past, but in smalls concert hall. I even remember that one day, we played there the same evening as Sum 41. We played in a really small concert hall while they were playing at the Zénith. At that time, we both had the same manager, and I remember that I told him that one day, we would be in their place. He laughed a lot about it. But anyway, no worries, we will come back with Papa Roach and Ice Nine Kills as soon as possible.

In two days, you will launch the “Hollywood Undead House Party”, a special recorded live which will assure a good time to all of your fans. Where did you get this idea?

G.R. : When we created Hollywood Undead fifteen years ago, we used to play a lot in apartments or houses. We brought our gear, some stickers of the band and we played during all the evening in exchange of few beers. The “House Party” idea came from there, and can be seen as a tribute to our beginning and our first concerts.

Hollywood Undead’s new album, New Empire, is split into two volumes, released eleven months apart from each other. Why did you make this choice?

G.R. : We wanted to release them with only one month between each one but the pandemic revised our project. But there is a good thing in this: we had more time to improve some tracks, and we also could work in collaboration with more artists than we planned, as Tech N9ne, Papa Roach and Ice Nine Kills. The two-volumes format is due to the fact that we were very productive!

Speaking of collaborations, which one are you the proudest of?

G.R.: Even if I’m really proud of what we did with every artist we worked with on those albums, I would say the one with Tech N9ne. It’s because I grew up listening to his music, so working with him was like a childhood dream.

You once said that New Empire was in some way, an attempt to reinvent the Hollywood Undead’s sound. How did you proceed to do this?

G.R: Every time we said “No, we can’t go this way”, we ended up doing it. It’s always pretty hazardous to “betray” the musical identity of the band because fans can be destabilized by this. But there’s nothing more boring that just bring out the same kind of music again and again. So basically, we just followed our ideas and envies, without thinking about the reactions that could arise from it.

New Empire imagines the deconstruction of our society and the creation of a brand new world. This can be seen as a direct reference to what the world is living with this pandemic. How are you analyzing this link between the album and our reality?

G.R.: It’s disturbing, but sometimes, fiction and reality are really close, even blended . We couldn’t predict the pandemic, obviously, but it’s like we had the premonition that the world was sinking in a new era. Today we are living in a total dystopia and no one knows what the future will reserve.

Among the new songs, which one are you the most excited to play live?

G.R.: Hum, I would say “Comin’ Thru the Stereo” featuring Hyro the Hero, this would be fire! Or playing “Medicate” would be fun too. Definitely, I can assure you that I will do anything necessary to add both to our setlist.

 

Bonjour George, comment allez-vous ? L’année n’a pas été trop difficile à supporter en Californie ?

George Ragan (Johnny 3 Tears) : Ça peut aller. Les gens ont vécu une année très difficile, partout dans le monde. Ici aux États-Unis, beaucoup ont perdu leur job ou des membres de leur famille. Le peuple est très divisé et ne croit plus vraiment en notre gouver- nement. Enfin bon, je ne vais pas me plaindre, car j’ai la chance de continuer de faire ce qui me plaît, à savoir écrire et composer.

En mars dernier, vous avez été contraint d’annuler votre tournée européenne aux côtés de Papa Roach et Ice Nine Kills, et donc votre passage au Zénith de Paris, en raison de la pandémie. Comment l’avez-vous vécu ?

G. R. : J’étais vraiment dégoûté… Vous savez, nous avons déjà joué dans votre capitale, mais dans des petites salles. Je me rappelle qu’une année, nous avons joué à Paris le même soir que Sum 41. Nous étions dans une toute petite salle, et eux au Zénith. À cette époque, nous partagions le même régisseur, et je me rappelle lui avoir dit, qu’un jour, nous serions capables d’être à leur place. Ça l’avait fait beaucoup rire ! En tout cas, pas d’inquiétude, nous reviendrons avec Papa Roach et Ice Nine Kills dès que ce sera possible.

Dans deux jours aura lieu le « Hollywood Undead House Party », un live enregistré très spécial, qui devrait redonner du baume au cœur de vos fans. D’où vous est venue cette idée ?

G. R. : Quand nous avons commen- cé Hollywood Undead il y a quinze ans, nous jouions souvent dans des appartements ou des maisons. Nous amenions notre matos, des stickers du groupe, et nous jouions toute la soirée en échange de quelques bières. L’idée de cette House Party vient de là, comme un hommage à nos débuts, un retour à nos racines.

Votre nouvel album New Empire se divise en deux volumes, que vous avez dévoilé à onze mois d’intervalle. Pourquoi ce choix ?

G. R. : À la base, les deux volumes devaient sortir à un mois d’intervalle, mais la pandémie en a décidé autrement. La bonne nouvelle là-dedans, c’est que nous avons pu prendre notre temps à peaufiner davantage certains morceaux, mais aussi à collaborer avec plus d’artistes que prévu, comme Tech N9ne, Papa Roach ou Ice Nine Kills. En ce qui concerne le format, c’est tout simplement car nous avons été très productifs !

En parlant des collabo- rations, de laquelle êtes- vous le plus fier ?

G. R. : Même si je suis très content de boulot que nous avons fait avec cha- cun des artistes présents sur le disque, je dirais celle avec Tech N9ne. J’ai grandi en écoutant sa musique, donc c’était un vrai rêve de gosse de travailler à ses côtés.

Vous avez déclaré que New Empire était pour vous une sorte de tentative de réinventer le son de Hollywood Undead. Comment vous y êtes-vous pris ?

G. R. : À chaque fois que nous nous disions : « non, on peut pas aller dans cette direction », on y allait quand même. C’est toujours risqué de « trahir » l’identité sonore de son groupe, car les fans peuvent être rapidement déstabilisés. Mais il n’y a rien de plus ennuyeux que de répéter sans cesse la même chose. Nous avons suivi nos envies, sans nous soucier des réactions que cela pourrait susciter.

New Empire imagine la dé- construction de notre société ac- tuelle et la création d’un nouveau monde. Cela peut parfois faire écho avec ce que nous vivons actuellement avec la pandémie mondiale. Comment analysez- vous ce lien avec notre réalité ?

G. R. : C’est assez déstabilisant, mais parfois, la fiction se mêle au réel. Nous ne pouvions évidemment pas prévoir la pandémie, mais c’est comme si nous avions eu le pressen- timent que le monde était en train de basculer vers une nouvelle ère. Aujourd’hui, nous vivons en pleine dystopie, et nous ne savons pas de quoi l’avenir sera fait.

Quelle nouvelle chanson êtes-vous le plus impatient de jouer sur scène ?

G. R. : Hum, je dirais « Comin’ Thru the Stereo » avec Hyro the Hero, ça serait vraiment fou ! Sinon, « Medicate », ça serait marrant. Je vais tout faire pour ces deux titres se retrouvent sur notre future setlist, croyez-moi.”

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Scrub has spent the better part of the last decade bouncing back and forth between Los Angeles and Denver. His prior contributions to the Hollywood Undead fandom include providing content for famous Hollywood Undead tumblogs like HoodAsFuck and Vik Winchester's blog. His time in LA allowed him to provide the community with behind the scenes tidbits, music video shoot info, and exclusive live recordings of Han Cholo.
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